スラング 日常英会話でよく使われる表現・フレーズ

語尾にeh?,ei?をつけるとどんな意味になる?

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ehの意味

オージーと話していると、質問口調で、eh?、ei?、ay?(いずれも発音は同じでエァイ?みたいな感じ)というのをたまに聞きます。

文例としては、it is a nice day today, eh?というように、語尾につけて疑問系になります。

この語尾につく、eh?、ei?、ay?は、はたしてどんな意味なのでしょうか?

eh?/ei?/ay?の意味を覚えると、会話が楽になるかも?

いつものように、英英辞典を引いて調べてみたいところですが、このeh?/ei?/ay?はどの辞書にも載ってないんです。

ただ、オーストラリアの辞書、Macquarie英英辞典には、Australian Word Mapのregionalism(地方特有の特徴)の表現として、このeh?/ei?/ay?が取り上げられていました。

⇒Macquarie英英辞典・Australian Word Map

eh

Expressing inquiry or surprise, or inviting assent. Usually the latter in Queensland!: Weather on the Gold Coast is 'Great one day, Perfect the next, eh!' Also, ay.

問いかけや驚き、もしくは同意を求めるときに使い、後者(同意を求める)は通常クイーンズランド州で使われる、と説明があります。

とすると、冒頭に出した文例、it is a nice day today, eh?は、今日はいい天気だよね?、という意味になり、これはつまり、it is a nice day today, isn't it?と同じ意味ということです。

That car is pretty cool, eh?

もっと単純に、Pretty good, eh?なんていうことも多いです。 

インフォーマルな表現なので、友人や同僚の間ではよく使われますが、フォーマルな場ではまず使いませんね。

でもインフォーマルな表現とはいえ、これって便利じゃないですか?

だって、付加疑問文がisn't itか、doesn't it?かわからなくなっても、eh?をつければOKですからね!

ある意味、楽です。(笑)

そういうわけで、僕も付加疑問文を使うときは、ほとんどeh?を使ってしまっています。

eh?の発音の仕方

eh?/ei?/ay?は、単独で発音すると「エァイ?」みたいな感じですが、文末に置くときに直前の単語とリンキングします。

MASA
リンキングというのは、文章中の2つの単語がつながるときに発音が変わることで、リエゾンともいいますよ。

Pretty cool, eh? なら、「プリリィ クゥーエイ?」、Pretty good, eh? なら、「プリリィ グッエイ?」みたいな感じでリンキングします。

あとがき

僕はオーストラリアに移住してから、ずっとクイーンズランド州に住んでいるからなのか、このeh?という付加疑問文をよく聞きますし自分でもたまに使うのですが、他の州で使われているのかどうかはわかりません。

ただ前述の、Macquarie英英辞典のAustralian Word Mapには、クイーンズランド州で使われているが、北から中央あたりのクイーンズランド州だけで、ブリスベンでは聞かない、などの意見が交わされています。

ちなみに僕はクイーンズランド州のケアンズに住んでいたときもそうでしたし、現在住んでいるゴールドコーストでもそうですが、このeh?を使う人は結構いますね。

使うか、使わないかはともかくとして、クイーンズランド州に住む予定の方なら、覚えておいて損はない表現ですよ。

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